¿Por qué Crespo crece más que sus pueblos vecinos?

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Informe especial de Orlando Britos para El Observador

El factor primario más importante que originó la base de este desarrollo más acentuado que los pueblos vecinos, fue sin lugar a dudas, el hecho de que en estas tierras se erigiera una estación ferroviaria de primera categoría. Esto produjo como consecuencia, la radicación de Don Otto Sagemüller, un hombre visionario, que trajo interesantes proyectos e invirtió mucho capital, generando dos hechos históricos fundamentales. A su decisión de radicarse en Estación Crespo, le debemos la fundación de 2 empresas que fueron básicas para el crecimiento integral de nuestra población a lo largo de toda la historia local, incluso hoy: la empresa Sagemüller S.A. y La Agrícola Regional Coop. Ltda., las cuales marcaron el rumbo de las nuevas industrias que fueron naciendo, tan importantes o igual que aquellas en diversos rubros. Para tener un panorama completo de los primeros años de Crespo, es indispensable analizar otros aspectos: primero, las obras del ferrocarril y después la actividad del complejo ferroviario, que estando ya habilitado, produjeron una fuente de trabajo importantísima, máxime si se tiene en cuenta, que era el único medio de transporte para pasajeros y de carga, por muchos años. La radicación de inmigrantes colonos alemanes del Volga y también de italianos en la zona rural aledaña, generó un interesante minifundio agrícola y contribuyó también a justificar el progreso y las condiciones actuales de nuestra ciudad.

Merece su reconocimiento Don Luis Teodoro Kaehler, que fue un verdadero pionero de la avicultura, con su criadero “Standard”, instalado en Crespo en 1924 y desde donde comenzó a promocionarse la explotación de dicha actividad entre los colonos, con sentido económico y moderno. Don Kaehler fue un verdadero padre de la avicultura moderna en nuestra zona y las grandes empresas que erigieron plantas de incubación, criaderos, frigoríficos, en torno a los conocimientos y asesoramientos que él impartía. La mayoría de quienes después fueron empresarios, inicialmente eran sus empleados o tenían algún tipo de relación vinculante, que los llevó a contagiarse del potencial usufructuante que tenía la avicultura en Crespo. Esta última es la razón de que las actuales empresas, aunque no hayan tenido relación directa con los factores que acá enuncio (léase Estación ferroviaria, Sagemüller, La Agrícola Regional, El Banco Regional, Luis Teodoro Kaehler, minifundio agrícola, etc.) deben su progreso a la “potencialidad histórica” establecida por todos esos factores juntos, amén de los meritos y capacidades de cada empresario, lógicamente. Cuando se empiezan a cerrar estaciones, como en Crespo en 1949 la primera (actual Escuela de Comercio) y hace unos años la Estación del Estado, conocida también como “34” (Barrio Guadalupe), por ser la distancia que había con Diamante por ferrocarril, la población de Crespo ya tenía “vida propia” y Sagemüller y La Agrícola Regional ya eran empresas importantes, que no sólo tenían una plantilla interesante de operarios y empleados administrativos, sino que desarrollaban sus actividades con características anexas como el transporte de producción en camión, por ejemplo, que hoy nos brinda una de las características laborales más importantes de Crespo. La avicultura también ya tenía para entonces varias empresas en vías de crecimiento, como las plantas de Incubación de Feller y de Eichhorn, que llegaron a tener aviones propios de reparto de pollitos y huevos, Bellamín Pach, Adán Gottig Müller, entre otros. En cambio, el cierre del ferrocarril produjo en los pueblos de estaciones de segunda categoría, casi el motivo principal de su agonía y posterior muerte. Y hasta se produjo una masiva llegada de los habitantes de esos pueblos a Crespo, porque vieron viable la posibilidad de continuar con pasos firmes su búsqueda de un futuro próspero. Es entonces ni más ni menos, porque los tiempos críticos encontraron a Crespo con “autonomía de vuelo”.

 

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