La “nueva era” en el sector porcino: Cerdos con chips y sensores para lograr más eficiencia

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1499 cerdos con chip [1600x1200]Estudiantes de la Facultad de Agronomía de la Universidad de Buenos Aires, desarrollaron e implementaron con éxito el primer alimentador automático para cerdas. Este sistema innovador, integra sensores electrónicos y caravanas con chips para conducir a los animales por módulos de alimentación, generando mayor eficiencia productiva y menos costos económicos.

“Si bien la industria porcina está creciendo mucho en nuestro país, notamos que el nivel de tecnología presentaba limitaciones en la eficiencia de la alimentación, que representa entre 70% y 80% del costo de una granja”, explicó Leonel Rae, uno de los impulsores del emprendimiento junto al economista Franco Amorosi.

En marzo de 2013, este diagnóstico los llevó a investigar el desarrollo de tecnologías que permitan asegurar un control eficaz sobre las raciones de alimento de las cerdas en gestación, con menos márgenes de error y desperdicios y a encontrar alternativas a los sistemas de confinamiento en jaulas, que también presentarían inconvenientes para la productividad de los animales.

“La tecnología consiste en el diseño de un alimentador automático, con puertas de entrada y de salida (similar a una manga), provista de un lector que puede individualizar a las cerdas a partir de un chip colocado en sus orejas, como caravanas. Una vez reconocido el animal, el sistema raciona el alimento correspondiente a ese día, previamente determinada por veterinarios o nutricionistas. Transcurrido un tiempo, la cerda termina de comer y vuelve al grupo”, detalló Rae al sitio de divulgación científica Sobre la Tierra.

“Este sistema de alojamiento en grupo, ayuda a disminuir el estrés del animal que, a diferencia de lo que sucede en los modelos de confinamiento, pueden caminar y manifestar su instinto gregario de sociabilización, con mejoras en la productividad. Se adapta muy fácil a los criaderos existentes, incluso a los que ya tienen jaulas”, agregó.

La terminal se controla con un software desde cualquier computadora, que permite determinar la ración diaria correspondiente a cada animal, observar las curvas de consumo y ajustarlas de forma individual. Con WI-FI en el criadero, es posible gestionar de manera remota y observar qué está pasando en cada momento.

Para desarrollar esta tecnología, Rae y Amorosi reunieron información provista por productores y diferentes grupos de investigación y se capacitaron para adaptar a los criaderos un sistema de manejo electrónico implementado en otros países. Desde julio del 2013 el emprendimiento se integró a la incubadora de la mencionada facultad.

“A través de la incubadora recibimos ayuda con la investigación, contactos con profesionales, asesoramiento en materia comercial y búsqueda de financiamiento y accedimos a una red de vínculos con los potenciales clientes e instituciones del sector que resultan claves para la comercialización”, dijo Rae.

Luego de realizar con éxito las primeras pruebas de factibilidad técnica del prototipo, los emprendedores lograron instalar en 2014 el primer alimentador en una granja de Arrecifes, que cuenta con un sistema de ciclo completo con 800 madres en producción y más de 15.000 capones en engorde.

“A partir de las pruebas en condiciones reales y el feedback de los usuarios, pudimos entender las necesidades y realizar una serie de mejoras que culminaron en un producto que ya está en condiciones para su comercialización a escala. Principalmente se mejoró el diseño privilegiando sencillez y robustez, incorporando materiales más resistentes y componentes electrónicos que facilitan el manejo”, explico Amorosi.

El producto fue lanzado en la última edición de la exposición Fericerdo, realizada durante 2015 en Marcos Juárez. Rae y Amorosi fueron invitados a participar junto al INTA, institución que también les aportó conocimiento en su granja experimental.

“A partir de la participación en Fericerdo recibimos mucho interés de productores y ya estamos avanzando con nuevas instalaciones. Hacia adelante, la idea es presentar un producto que, además de ofrecer ventajas productivas, tenga un costo accesible, para que no esté sólo al alcance de los grandes jugadores, sino que también los medianos productores tengan acceso y puedan probarlo en sus campos o granjas”, indicó Amorosi.

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