Devastador incendio consumió edificios y dejó 70 muertos en Bangladesh

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El edificio de departamentos en el que se desató el incendio servía también como almacén de productos químicos altamente inflamables. Las llamas corrieron a través de cuatro edificios contiguos en Chawkbazar, en la parte antigua de Daca.

Al menos 70 personas murieron en un incendio en un edificio de departamentos de la capital de Bangladesh que sirve también como almacén químico, informaron los bomberos este jueves.

Decenas de personas quedaron atrapadas en los edificios, incapaces de escapar por las calles estrechas y atascadas por el tráfico, a medida que estallaban en llamas esos almacenes de productos químicos, aerosoles y gránulos de plástico altamente inflamables.

El responsable de bomberos Mahfuz Riben dijo a la agencia AFP que hubo 70 muertos, y el jefe del servicio de bomberos de Bangladesh, Ali Ahmed, que se espera que el número de muertos aumente.

“La cantidad de cuerpos puede aumentar. La búsqueda continúa”, dijo a la AFP.

Ahmed dijo que el incendio en Chawkbazar, en la parte antigua de Daca, pudo haberse originado en un cilindro de gas antes de extenderse rápidamente por el edificio donde se almacenaban productos químicos altamente inflamables.

Las llamas corrieron a través de cuatro edificios contiguos, que también se usaban como almacenes químicos.

“Hubo un embotellamiento cuando se produjo el incendio. La gente no pudo escapar”, dijo, describiendo una parte de la ciudad donde las calles son muy estrechas.

Otro oficial de bomberos dijo a los reporteros que el incendio, que comenzó alrededor de las 10:40 p.m. (16H40 GMT) del miércoles, había sido “confinado” pero no apagado, pese a los esfuerzos de más de 200 bomberos.

“Tomará tiempo. Esto no es como cualquier otro incendio”, dijo, y agregó que fue tan devastador debido a los químicos “altamente combustibles” almacenados allí. Unos testigos explicaron que los asistentes a una fiesta nupcial en un centro comunitario cercano se vieron atrapados en el incendio y muchos de ellos resultaron heridos.

El subcomisionado de la Policía Metropolitana de Daca, Ibrahim Khan, dijo que al menos dos autos y 10 “rickshaws” se quemaron en el incendio.

“Las víctimas incluían transeúntes, algunas personas que comían en restaurantes y algunos miembros de la fiesta nupcial”, dijo.

Un inspector de policía dijo en el Hospital del Colegio Médico de Daca que al menos 55 personas resultaron heridas, incluyendo cuatro muy graves.

Cientos de personas corrieron al hospital para buscar a sus familiares desaparecidos.

Sohag Hossain, uno de los heridos, le dijo al diario Daily Star que él y dos amigos estaban trabajando en una fábrica de plástico en uno de los edificios en el momento del incendio.

De repente, escucharon un ruido enorme. Intentaron huir pero no pudieron escapar del fuego.

El último balance comunicado por los bomberos y médicos da cuenta de al menos 70 muertos y 55 heridos, 10 de ellos en estado crítico.

Un incendio similar en el 2010 en un antiguo edificio de la capital bangaladesí, que también se usaba como almacén de productos químicos, mató a más de 120 personas en uno de los peores incendios de Daca (Fuente: AFP).

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