Descubrimiento argentino podría salvar a bebés del Chagas congénito

chagasInvestigadores argentinos revelaron por primera vez la existencia de variaciones genéticas en los chicos que los vuelven más o menos susceptibles al contagio del Mal de Chagas durante el período de gestación, informó la agencia CyTA-Leloir, en el marco del Día Nacional por una Argentina sin Chagas, que se celebró este viernes 26 de agosto.

Si bien no se sabe fehacientemente por qué algunas madres con Chagas transmiten la enfermedad a su bebé durante la gestación y otras no, “algunas mutaciones aumentarían el riesgo de la transmisión congénita del parásito (Trypanosoma cruzi), mientras que otras ejercerían un papel protector contra la infección”, subrayó el doctor Alejandro Schijman, del Instituto de Investigaciones en Ingeniería Genética y Biología Molecular “Dr. Héctor Torres” (INGEBI), que depende del CONICET y de la UBA.

Schijman y su grupo realizaron análisis de ADN de muestras de sangre de 217 niños nacidos de madres con infección chagásica, todos provenientes de áreas endémicas de Argentina, Bolivia y Paraguay. De ellos, 101 niños registraban infección congénita y 116 estaban libres del parásito.

En particular, los investigadores se concentraron en un grupo de genes que se expresan en la placenta y que, en estudios previos, habían sido relacionados con la trasmisión de infecciones y con problemas en el embarazo. Además, compararon la existencia de mutaciones o “variaciones polimórficas” puntuales en chicos con y sin la enfermedad.

Los resultados, publicados en la revista “The Journal of Infectous Diseases”, son sugestivos. En dos de los genes examinados, ADM-12 y MMP-2, la simple modificación de una “letra” o base en una posición puntual altera la propensión a la transmisión congénita del Chagas. Por ejemplo, en el gen ADM-12, que está ubicado en el cromosoma 10 y tiene más de 370.000 “letras” o bases, el trueque de adenina por guanidina en el sitio rs11244787 parece aumentar el riesgo de transmisión vertical. En cambio, la mutación de citosina a timidina en el mismo sitio “protegería contra la infección”, señaló Schijman, quien dirige el Laboratorio de Biología Molecular de la Enfermedad de Chagas (LabMECh) en el INGEBI.

En una próxima etapa de la investigación, los científicos van a analizar las variantes genéticas también en las madres y realizar un estudio de campo para confirmar estos hallazgos. Creen que el avance podría sentar las bases, en el futuro, para nuevas estrategias terapéuticas. De todos modos, Schijmaná recordó que la carga parasitaria durante el embarazo es un factor de riesgo fundamental en la transmisión por esta vía.

“Es de esperar que si a todas las niñas con infección se les suministrara el tratamiento antiparasitario disponible actualmente se evitaría que cuando lleguen a madres transmitan la infección a su descendencia”, añadió el experto.

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