Decenas de incendios asolan a Australia y hay miles de personas en riesgo

Las llamas se extienden a lo largo de mil kilómetros en el litoral pacífico. Científicos advierten por las consecuencias.

Decenas de incendios asolaban este viernes el este de Australia, según los bomberos, que luchan con grandes dificultades para extinguir muchos fuegos al mismo tiempo. En total, un centenar de incendios estaban en curso en las zonas rurales de los estados de Nueva Gales del Sur y Queensland. Diecisiete de ellos, peligrosos, siguen fuera de control.

«Nunca hemos tenido tantos incendios al mismo tiempo y con semejante nivel de urgencia», declaró Shane Fitzsimmons, responsable de los servicios de incendios para la zona rural de Nueva Gales del Sur a la cadena de televisión pública ABC«Estamos en terreno desconocido» afirmó.

En período estival, los incendios de maleza y monte bajo son frecuentes en Australia, pero este año empezaron de forma precoz. Además, los científicos se preocupan por lo que podría ocurrir en los próximos meses.

De momento no se informó de que los incendios causaran víctimas , aunque sí muchas personas han quedado atrapadas por el fuego en sus viviendas.

El cambio climático y de los ciclos meteorológicos han generado una sequía excepcional, una débil tasa de humedad y fuertes vientos, que contribuyen a generar incendios en la maleza.

Las llamas se extienden a lo largo de mil kilómetros en el litoral pacífico. Por ello, los bomberos se enfrentan a grandes dificultades, pese al apoyo aéreo de unos 70 aparatos.

En Nueva Gales del Sur, las autoridades indicaron que los fuegos han superado las zonas donde habían quedado confinados, por lo que parte de la autopista del Pacifico que une Sidney y Brisbane tuvo que ser cerrada.

El resplandor de las llamas en el horizonte en Puerto Macquaríe, en la costa norte de Nueva Gales del Sur. (Reuter)

El resplandor de las llamas en el horizonte en Puerto Macquaríe, en la costa norte de Nueva Gales del Sur. (Reuter)

A lo largo de la Sunshine Coast en el Estado de Queensland, la policía ordenó la evacuación total de Tewantin, un barrio que cuenta con unos 4.500 habitantes. «Váyanse de inmediato, sus casas están amenazadas de forma inminente» advirtieron a los residentes.

En algunas regiones, los residentes se han encontrado atrapados y recibieron instrucciones de «buscar un refugio, ya que es demasiado tarde para huir».

Las radios locales interrumpieron sus programas para informar sobre la manera de sobrevivir a un incendio, en el caso en que las personas se hallaran atrapadas por el fuego en sus casas o en sus vehículos.

Sin embargo, la prolongada sequía y los bajos niveles de humedad seguirán favoreciendo los fuegos. «Es una dinámica muy volátil y peligrosa«, alerta Fitzsimmons.

Australia anunció esta semana un programa de ayudas financieras de un mil millones de dólares australianos (690 millones de dólares) para luchar contra las consecuencias de la sequía.

La sequía es una de las características de Australia, pero los científicos consideran que los climas extremos se ven exacerbados por el cambio climático (Fuente: AFP).

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