Conozca por qué el asma es una enfermedad que afecta al 6% de la población argentina

Todos los años, el primer martes de mayo, se celebra el “Día Mundial del Asma”. Esta fecha fue concebida con el sentido de concientizar a la población general del gran problema que esta enfermedad genera a nivel mundial y cuáles son las repercusiones locales de la misma. Además, tiene como objetivo, alentar a quienes la padecen para que adopten conductas que les permitan tener su patología bajo control, llevando una vida saludable sin limitaciones.

Se trata de una enfermedad crónica que provoca inflamación y estrechamiento de las vías que conducen el aire a los pulmones. Los síntomas pueden manifestarse varias veces al día o a la semana y en algunos casos, empeoran durante la actividad física o por la noche. Las causas fundamentales no están completamente dilucidadas, pero los principales factores de riesgo son la combinación de una predisposición genética con la exposición ambiental a sustancias y partículas inhaladas, como alérgenos dentro de las viviendas, el humo del tabaco, irritantes químicos o la contaminación atmosférica. Es considerada una de las principales enfermedades no transmisibles y representa un importante problema de “Salud Pública”, tanto en países desarrollados como en desarrollo.

Aunque no se puede curar, sí se puede controlar, con un diagnóstico y tratamientos adecuados, con los cuales, los pacientes pueden disfrutar de una buena calidad de vida. Igualmente se aclara que el tratamiento farmacológico no alcanza para controlarlo, también es importante que se identifiquen y se eviten sus desencadenantes (estímulos que irritan e inflaman las vías respiratorias, gatillando los síntomas).

Por otra parte, “la actividad física siempre beneficia a dichos pacientes y debe ser uno de los pilares del tratamiento” remarca un informe enviado a El Observador desde la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria. En el informe, para el cual se contó con el asesoramiento del Dr. Ariel Blua, coordinador de la Sección Enfermedades Obstructivas de la AAMR, se explica que “no todas las personas con asma reciben el mismo tratamiento, éste varía en función de la gravedad de la enfermedad. Los pacientes con síntomas persistentes, deben tomar diariamente medicamentos a largo plazo, para controlar la inflamación subyacente y prevenir los síntomas y las exacerbaciones. Por estos motivos, es importante que cada paciente conozca las características de su enfermedad y que puedan reconocer los síntomas de empeoramiento (exacerbación), para actuar precozmente en su manejo”.

Según estimaciones de la OMS (Organización Mundial de la Salud), 235.000.000 de personas en el mundo tienen Asma, siendo la enfermedad crónica más frecuente en niños. Genera alrededor de 383.000 muertes por año, la mayoría de ellas en adultos mayores. Más del 80% de los fallecimientos se registran en los países de ingresos bajos o medios-bajos.

 

¿Qué pasa en Argentina?

 

En nuestro país, estarían afectados con asma 900.000 habitantes (6%). Según la primera Encuesta Nacional de Prevalencia de esta enfermedad (2015), el 55% de las personas que dicen haber tenido una crisis de Asma solicitaron atención en un servicio de urgencia y el 23% fue internado. Un dato muy llamativo, es que menos de la mitad de las personas que dicen tomar medicación para esta patología, la ingieren sólo cuando tienen síntomas.

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