Estados Unidos: construyen centros de detención para niños inmigrantes

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Hay tres en Texas. Y planean un cuarto. Las edades de van de 0 a 12. Fueron separados de sus padres.

Funcionarios del gobierno de Donald Trump han estado enviando a bebés e infantes, separados de sus padres en la frontera con México, a por los menos tres refugios “blandos” en el sur de Texas, pudo averiguar la agencia Associated Press.

Abogados y médicos que visitaron estos centros en Rio Grande Valley describieron a niños en edad de jardín de infantes en estado de crisis, en salones de juego. El gobierno también planea abrir un cuarto refugio para albergar a cientos de chicos pequeños en Houston, donde las autoridades de la ciudad ya denunciaron la medida.

Niños durante una marcha de protesta por la separación de familias en la frontera en San Francisco./ AP

 

Desde que la Casa Blanca anunció su política de tolerancia cero a principios de mayo, más de 2.300 niños han sido separados de sus padres en la frontera entre México y Estados Unidos, lo que ha provocado una nueva afluencia de niños pequeños que requieren atención gubernamental.

El gobierno ha enfrentado críticas fulminantes sobre las imágenes de algunos de los niños en jaulas dentro de las estaciones de procesamiento de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos.

Décadas después de que el sistema de bienestar infantil de la nación terminó con el uso de orfanatos por las preocupaciones sobre el trauma duradero en los niños, el gobierno de Trump está creando nuevas instituciones para que los niños pequeños de Centroamérica se separen de sus padres.

“¿La idea de que van a poner a esos niños pequeños en un entorno institucional? Para mí, eso es difícil incluso imaginármelo”, dijo Kay Bellor, vicepresidenta de programas del Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados, que brinda cuidados de crianza y otros servicios de bienestar infantil a niños migrantes. “Los niños pequeños están siendo detenidos”.

Manifesantes gritan consignas contra la separación de familias, en Waco./ AP

Bellor dijo que los albergues siguen procedimientos estrictos en torno a quién puede tener acceso a los niños para proteger su seguridad, pero eso significa que la información sobre su bienestar puede ser limitada.

Por ley, los niños migrantes que viajan solos deben ser enviados a las instalaciones administradas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU. dentro de los tres días de su detención. La agencia es responsable de ubicar a los niños en albergues o casas de acogida hasta que se reúnan con un pariente o patrocinador en la comunidad mientras esperan las audiencias en el tribunal de inmigración.

Pero el anuncio del fiscal general de Estados Unidos, Jeff Sessions, del mes pasado de que el gobierno procesará penalmente a todos los que crucen la frontera entre Estados Unidos y México de manera ilegal, llevó a desmantelar a las familias migrantes y envió a un nuevo grupo de cientos de niños pequeños bajo la custodia del gobierno.

Las Naciones Unidas, algunos legisladores demócratas y republicanos y grupos religiosos han criticado duramente la política, calificándola de inhumana.

No es así, dijo Steven Wagner, funcionario del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

“Contamos con instalaciones especializadas que se dedican a brindar atención a los niños con necesidades especiales y niños en tierna edad, ya que definimos que los menores de 13 años entrarían en esa categoría”, dijo. “No son instalaciones del gobierno per se, y tienen médicos bien entrenados, y esas instalaciones cumplen con los estándares estatales de licencias para las agencias de bienestar infantil, y están atendidas por personas que saben cómo manejar las necesidades, particularmente las niños más jóvenes.”

Hasta ahora, sin embargo, se desconoce dónde están.

“En general, no identificamos las ubicaciones de las instalaciones del programa de niños extranjeros no acompañados”, dijo el portavoz de la agencia, Kenneth Wolfe.

Los tres centros – en Combes, Raymondville y Brownsville – han sido reutilizados rápidamente para atender las necesidades de los niños, incluidos algunos menores de 5 años. Un cuarto, previsto para Houston, albergaría hasta 240 niños en un almacén previamente utilizado por personas desplazadas por el huracán Harvey, dijo el alcalde Sylvester Turner.

Turner dijo que se reunió con funcionarios de Southwest Key Programs, con sede en Austin, el contratista que opera algunos de los refugios para niños, para pedirles que reconsideren sus planes. Una portavoz de Southwest Key no respondió de inmediato a un correo electrónico en busca de comentarios.

“Y entonces llega un punto en el que trazamos una línea, y para mí, la línea está con estos niños”, dijo Turner durante una conferencia de prensa el martes.

En un nivel práctico, la política de tolerancia cero ha abrumado a la agencia federal encargada de hacer cargo de la nueva afluencia de niños que tienden a ser mucho más jóvenes que los adolescentes que, por lo general, han estado viajando solo a los EE.UU. De hecho, algunos detenidos recientes son niños separados de sus madres.

Niños enjaulados. AFP

Los médicos y abogados que visitaron los refugios dijeron que las instalaciones eran buenas, limpias y seguras, pero los niños, que no tienen idea de dónde están sus padres, estaban histéricos, llorando y “portándose mal”.

“Los refugios no son el problema. El problema es tomar los niños de sus padres”, dijo la pediatra del sur de Texas, Marsha Griffin, que ha visitado a muchos.

Alicia Lieberman, que dirige la Red de Trauma Temprano en la Universidad de California, San Francisco, dijo que décadas de estudio muestran que las separaciones tempranas pueden causar un daño emocional permanente.

“Los niños están biológicamente programados para crecer mejor en el cuidado de una figura parental. Cuando ese vínculo se rompe a través de separaciones largas e inesperadas sin una línea de tiempo establecida para la reunión, los niños responden en los niveles fisiológicos y emocionales más profundos “, dijo.

“Su miedo desencadena un torrente de hormonas de estrés que interrumpen los circuitos neuronales en el cerebro, crean altos niveles de ansiedad, los hacen más susceptibles a enfermedades físicas y emocionales, y dañan su capacidad de manejar sus emociones, confiar en las personas y enfocar su atención en actividades apropiadas para la edad”, explicó.

Una niña llora mientras su madre es revisada en la frontera. (AFP)

Días después de que Sessions anunciara la política de cero tolerancia, el gobierno emitió un llamado a propuestas de proveedores de albergue y crianza temporal para proporcionar servicios para la nueva afluencia de niños extraídos de sus familias después de viajar desde Honduras, El Salvador, Guatemala y México.

Cuando los niños son separados de sus familias, los agentes de la ley los reclasifican: pasan de ser miembros de unidades familiares a “niños extranjeros no acompañados”. Funcionarios federales dijeron el martes que desde mayo han separado a 2.342 niños de sus familias, convirtiéndolos en menores no acompañados al cuidado del gobierno. .

Si bien México sigue siendo el país de origen más común para las familias detenidas en la frontera, en los últimos ocho mesesHonduras se ha convertido en la categoría de mayor crecimiento en comparación con el año fiscal 2017.

Durante una conferencia de prensa el martes, los periodistas pidieron repetidamente un desglose por edad de los niños que fueron secuestrados. Los funcionarios de las fuerzas del orden público y de Salud y Servicios Humanos dijeron que no sabían cuántos niños eran menores de 5 años, menores de 2 años, o incluso tan pocos que no eran verbales.

Casa Padre, un ex Walmart convertido en centro de detención de menores. / AP a

“Las instalaciones que tienen en su mayor parte no tienen licencia para niños de edad tierna”, dijo Michelle Brane, directora de derechos de los migrantes en la Comisión de Mujeres Refugiadas, que se reunió con una niña de 4 años de edad en pañales en un almacén de McAllen, donde La Patrulla Fronteriza detiene temporalmente a las familias migrantes.

“No existe un modelo de cómo albergar a miles de niños en cunas institucionalmente en nuestro país. No hacemos orfanatos, nuestro bienestar infantil ha reconocido que es un entorno inapropiado para niños pequeños “.

Entonces, el gobierno tiene que intentar contratar más cuidadores.

La reciente convocatoria de propuestas de la Oficina de Reubicación de Refugiados del gobierno federal dijo que estaba buscando solicitantes que puedan proporcionar servicios para una población diversa “de todas las edades y géneros, así como adolescentes embarazadas y padres”.

Incluso la política que rodea la edad para quitarle un bebé es inconsistente. Los jefes de campo de Aduanas y Protección Fronteriza en los nueve distritos fronterizos del suroeste pueden usar su discreción sobre cuán joven es demasiado joven, dijeron las autoridades. Y si bien Health and Human Services define “tierna edad” típicamente como de 12 años o menos, Customs and Border Protection a veces lo ha definido como 5 y menos.

Niños a resguardo de una organización católica de caridad en McAllen, Texas. AP

Durante 30 años, los Servicios Internacionales de Educación con sede en Los Fresnos, Texas, administraron refugios de emergencia y programas de cuidado de crianza para niños más pequeños y adolescentes embarazadas que llegaron a los EE. UU. como menores no acompañados. Al menos un residente demandó por el derecho a abortar en un caso de alto perfil en marzo pasado.

Por razones que la agencia no explicó, hace tres meses la oficina de reasentamiento de refugiados del gobierno dijo que estaba terminando sus fondos para el programa y transfirió a todos los niños a otras instalaciones. Esto ocurrió semanas antes de que la administración comenzara su política de “tolerancia cero”, lo que provocó un aumento en los niños migrantes de “edad tierna” que necesitaban refugio.

La hondureña Beata Mariana de Jesús Mejía-Mejía no tiene idea dónde está su hijo./ AP

En los últimos días, los miembros del Congreso han estado visitando los refugios y centros de procesamiento, o viendo noticias sobre ellos, dando testimonio del creciente caos. En una carta enviada al fiscal general Jeff Sessions el martes, una docena de senadores republicanos dijeron que la separación de familias no es consistente con los valores estadounidenses y la decencia humana común.

El martes, una madre guatemalteca que no ha visto a su hijo de 7 años desde hace un mes cuando se lo quitaron en la frontera, demandó a la administración Trump.

Se trata de Beata Mariana de Jesús Mejía-Mejía, quien fue liberada de la custodia mientras su caso de asilo está pendiente. Cree que su hijo, Darwin, podría estar en un refugio en Arizona.

“Solo pude hablar con él una vez y sonó muy triste. Mi hijo nunca solía sonar así, era un chico tan dinámico”, dijo Mejía-Mejía mientras lloraba. “Llamo y llamo y nadie me dice dónde está”.

Por Garance Burke y Martha Mendoza, Associated Press