Cáncer de pulmón: Sólo el 25% de los casos llega a diagnosticarse tempranamente

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En Argentina, entre todos los cánceres, el de pulmón ocupa el primer lugar como causa de muerte entre los hombres y el tercero entre las mujeres, por debajo del de mama y colon. Desde la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria expresaron a El Observador que si bien esta enfermedad “afecta fundamentalmente a los grandes fumadores, hemos asistido en los últimos años a un cambio progresivo en las características de la población de pacientes. Aunque los hombres fumadores siguen siendo mayoría, hay una proporción creciente de mujeres que lo padecen y muchas de ellas, no han fumado y son más jóvenes”.

La principal causa continúa siendo el tabaquismo, pero al menos un 25% de los casos de cáncer de pulmón se da en no fumadores “por factores que aún son motivos de investigación, como la exposición ambiental a tabaquismo pasivo, al humo de leña, al asbesto y ciertos virus oncogénicos” remarca la AMMR en un informe que tiene el asesoramiento de la Dra. Iris D. Boyeras Navarro (M.N. 118839), coordinadora de la Sección de Oncología Torácica de la mencionada entidad y especialista en neumonología.

La Asociación destaca que “lamentablemente, 1 de cada 4 casos (25%) llega a diagnosticarse en estadio temprano o localizado, es decir en una etapa en la que hay posibilidades de curación con cirugía, ya que la enfermedad rara vez da síntomas hasta que está avanzada. En los casos en que se manifiesta clínicamente, aparece la tos, expectoración con sangre, falta de aire y dolor torácico”.

En cuanto a los avances que hubo respecto a la detección y tratamiento, se señala que “en los últimos años, se ha alcanzado un mayor entendimiento de los mecanismos que producen la enfermedad y también de sus bases genéticas y moleculares, lo que ha llevado a los profesionales a caracterizar mejor cada caso, y así personalizar el tratamiento de cada paciente. Se trata de una enfermedad heterogénea, es decir que los enfermos pueden presentarse con diferencias en sus perfiles genéticos, en su presentación clínica y por lo tanto responder de manera diversa a los tratamientos disponibles. La mejor estrategia para disminuir la posibilidad de este flagelo es dejar de fumar. Aquellas personas mayores de 55 años, que tengan antecedentes de tabaquismo están en mayor riesgo de sufrir cáncer de pulmón y deben consultar a un especialista en neumonología para sus chequeos anuales”.

 

Datos estadísticos   

 

Según datos de la Organización Panamericana de la Salud, el cáncer es la segunda causa de muerte en la Región de las Américas, donde se estima que 2,8 millones de personas son diagnosticadas cada año y 1,3 millones de personas mueren por esta enfermedad anualmente.

En Entre Ríos, según datos del Ministerio de Salud, se registran aproximadamente 2.000 decesos anuales por cáncer, posicionándolo como la segunda causa de muerte detrás de las enfermedades del sistema circulatorio. Además constituye el 20 por ciento del total de las muertes anuales.

Asimismo, se indicó que en nuestra provincia se registran 4.000 casos nuevos por año. La incidencia es dispar, teniendo la edad como principal variable, pero también con marcadas diferencias según el sexo: entre los 30 y los 50 años la mayoría de casos apuntados corresponden a mujeres; a partir de los 50, se equipara entre ambos sexos y a partir de los 60, se registran más casos en hombres. Son infrecuentes los casos de cáncer en pacientes pediátricos, pero que en esta franja etaria predominan los hematológicos y aquellos que afectan al sistema nervioso central.