Cómo se relaciona el EPOC con otras enfermedades y qué tratamientos específicos necesita el paciente para cada caso

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l pasado 15 de noviembre se conmemoró el Día Mundial de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), una afección muy compleja y heterogénea, que se caracteriza por establecerse de manera paulatina. En nuestro país, el 14.5% de la población la tiene y más del 75% de quienes la padecen, no están diagnosticados.

Un error común al enfrentarse a la enfermedad, es el de tratar a todos los pacientes con EPOC de la misma forma. Pero identificar a los grupos especiales y diseñar un tratamiento a medida para cada uno de ellos, contribuye a mejorar la calidad de vida, disminuir el impacto negativo de la enfermedad y fundamentalmente a modificar su pronóstico, se señaló desde la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria.

A través de un informe enviado a El Observador, desde la AAMR se señaló que “el impacto de la obesidad sobre la función respiratoria es considerable en todos los individuos, sufran o no EPOC. Pero son las personas obesas fumadoras con esta enfermedad, quienes presentan mayor mortalidad”.

Las consecuencias clínicas de la coexistencia de EPOC y obesidad son muchas y muy importantes, como mayor disnea, más trabajo para respirar, menor fuerza a nivel de los músculos respiratorios y peores parámetros de espirometría. Esta asociación suele aparecer en pacientes más jóvenes y con gran compromiso sintomático en estadios más tempranos de la enfermedad, por lo que se los debe considerar un grupo con alto riesgo. También presentan apneas del sueño, que impacta negativamente en la calidad de vida y la sobrevida de los mismos. Recientes relevamientos muestran que de la población con EPOC en Argentina, el 32% es obesa y el 36,8%, está con sobrepeso.

  

Depresión y ansiedad  

 

Los trastornos ansioso-depresivos son un problema muy frecuente en los pacientes con EPOC, con importantes consecuencias en su estado de salud. Se estima que aproximadamente el 35% de los pacientes con esta enfermedad sufre de trastornos generalizados de ansiedad y el 28% de depresión, respectivamente. La dificultad para respirar (disnea) persistente es el principal síntoma.

“En estos pacientes, los trastornos ansioso-depresivos no tratados se asocian a una disminución de la adherencia al tratamiento médico, abandono prematuro de los programas de rehabilitación pulmonar, incremento de la estancia hospitalaria, peor calidad de vida y mayor riesgo de muerte” afirma el informe, para el que se contó con el asesoramiento del Dr. Ariel Blua (M.P. 26114), coordinador de la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria.

“Es de suma importancia realizar una detección precoz de los síntomas de ansiedad y/o depresión en los pacientes con EPOC, por el impacto negativo que estas patologías tienen sobre el pronóstico de la enfermedad. El abordaje conjunto con un equipo de salud mental es sumamente necesario” destacó.

 

EPOC y tabaquismo   

 

A pesar de conocer que la principal causa de EPOC es el consumo de tabaco, sigue siendo elevado el número de pacientes que fuma, aún sabiendo que padecen esta enfermedad. “Valorar el estado de ánimo es fundamental, ya que muchos tienen cuadros depresivos que contribuyen a perpetuar el consumo. Poder determinar estrategias de cesación personalizadas incrementa las posibilidades de éxito en este grupo” reveló el trabajo.