Salud: ¿Qué cuidados debe tener para no contraer el SIDA?

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Según datos de la ONU, 34.000.000 de personas viven con el VIH en el mundo y 1.700.000 millones de personas fallecieron a causa de enfermedades relacionadas con esta enfermedad. Muchos tienen SIDA y no lo saben. Muchos se van a infectar en los próximos años sin ser homosexuales. Y la mayoría no sabe que el 1º de diciembre es el Día Mundial del SIDA, para despertar el interés por el VIH y por el SIDA en el público en general, transmitir mensajes de prevención, mejorar la asistencia de los infectados y luchar contra el rechazo y la discriminación. SIDA significa Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida. Síndrome es el conjunto de manifestaciones (síntomas) que caracterizan a una enfermedad; inmuno está relacionado con el sistema de defensas de nuestro cuerpo; deficiencia indica que el sistema de defensas no funciona o funciona incorrectamente; adquirida ya que no es congénita ni hereditaria. Es una enfermedad infecciosa causada por un virus denominado Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH o HIV) o virus del SIDA. Una enfermedad infecciosa es aquella causada por un germen y que puede transmitirse de una persona a otra. Un virus es una pequeña partícula infecciosa que sólo puede vivir como parásito de las células del organismo, donde se multiplica. Fuera de las células sobrevive con dificultad y durante poco tiempo. El VIH tiene la particularidad de atacar a los linfocitos que son los directores de nuestro sistema de defensa. Inicialmente el VIH permanece en estado latente, es decir, “dormido” dentro de los linfocitos. En algunos casos, al cabo de un tiempo, a menudo años y por causas aún no bien determinadas, el virus se activa, es decir, se “despierta” y comienza a destruir los linfocitos. De esta forma, el VIH debilita progresivamente el sistema inmune, logrando que nuestro organismo no pueda defenderse de otros virus, bacterias, hongos y parásitos que causan enfermedades, que son principalmente infecciones oportunistas. El VIH, además, es capaz de infectar células cerebrales, causando algunas afecciones neurológicas. TRANSMISIÓN Se puede transmitir por 3 vías: 1) Sanguínea: A través del intercambio de agujas y jeringas y/o cualquier elemento punzante. Durante el embarazo y el parto y por transfusiones de sangre no controladas. 2) Transmisión sexual: Las relaciones sexuales pueden transmitir el VIH, ya sean homosexuales o heterosexuales. El paso del virus se realiza a través de las lesiones o heridas microscópicas. 3) Transmisión perinatal: Una mujer portadora del VIH puede transmitir la infección a su bebé durante el embarazo, el parto o la lactancia. Este riesgo se puede reducir en forma sustancial si la mujer es tratada precozmente durante su embarazo y evita darle de mamar a su bebé. TEST DE ELISA Este análisis determina la presencia del virus en el organismo y es gratuito en todos los establecimientos públicos. Es de suma importancia realizarse el test de Elisa siempre que se tengan dudas. El análisis del SIDA puede hacerse solamente con su consentimiento, es confidencial y debe estar confirmado. Dado que la prueba de Elisa no es específica de la infección por VIH, su resultado debe ser confirmado con otras pruebas. Después de la prueba del anticuerpo del SIDA, usted recibirá un resultado positivo o negativo. El resultado positivo sólo es válido cuando está confirmado. Si el resultado es negativo, significa que existen muchas posibilidades de que usted no haya contraído la infección por VIH. Es conveniente que este análisis se repita a los 4 meses, si así le fue indicado, ya que puede estar afectado por el “periodo ventana”. Este es el tiempo (aproximadamente de 2 a 6 meses) que transcurre desde que una persona se infecta hasta que el organismo crea los anticuerpos para poder defenderse del VIH. Si usted sospecha que podría haber contraído el virus, use preservativo,  no permita que su sangre, semen o fluidos vaginales lleguen a otras personas y no done sangre ni órganos. Un análisis de resultado positivo, le indica que el virus se ha desarrollado en su cuerpo. Estar infectado por el VIH no es lo mismo que padecer la enfermedad del SIDA. El hecho de que una persona esté infectada por el VIH, es decir, que sea portadora del virus, no quiere decir que tenga o vaya a tener SIDA, pero sí indica que puede transmitir la infección a otras personas. Debería sugerirles a las personas que hayan tenido contacto sexual o hayan compartido jeringas o agujas con usted que consulten al hospital más cercano. Si su pareja no tiene el VIH debe realizarse el análisis cada 3 meses. Si ambos integrantes de la pareja lo tienen, igual deben cuidarse, porque volver a infectarse incrementa la posibilidad de enfermarse. Además, es muy importante consultar lo antes posible con un médico infectólogo para que lo oriente, ya que hay tratamientos que tienden a detener el avance del virus aunque no lo elimina. Estos tratamientos han progresado, logrando una mejor calidad de vida para las personas que viven con VIH. Una persona puede estar infectada por el VIH y conservar un estado saludable durante muchos años. Lo fundamental para ello es respetar el tratamiento que le fuera indicado. En los casos en los que una mujer embarazada tiene el virus del VIH, puede transmitir la enfermedad a su bebé. Esto puede suceder durante el embarazo, en el momento del parto o por medio de la leche materna. Es muy importante que la mujer embarazada sepa si está infectada o no. El tratamiento precoz aumenta muchísimo las posibilidades de no trasmitir el virus al bebé. Consulte a su médico todo lo que necesite saber sobre su embarazo y las alternativas de tratamiento. LEGISLACIÓN NACIONAL Las leyes nacionales establecen el tratamiento gratuito en los hospitales públicos a toda la población. Asimismo, las obras sociales y las prepagas médicas tienen la obligación de prestar cobertura total. El resultado de las pruebas es confidencial. Por ley nacional, los profesionales médicos, psicólogos o cualquier  otra persona que por su ocupación se entere de que alguien es portador del VIH o está enfermo de SIDA, tiene prohibido revelar dicha información.

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